16 Psyche

Asteroiden nr 16 Psyche är också ganska stor (230 km), men halva storaxeln är 2,92 a.e. och den kan aldrig komma närmare jorden än ca 1,50 a,e. Intressant nog tar banan runt solen nästan precis 5 år, vilket betyder att  efter fyra oppositioner på olika delar av himlen upprepar de sig ungefärligt i en 5-årscykel. Psyche verkar också enligt bl.a. radarobservationer vara till ovanligt stor del metallisk, och NASA planerar att sända upp en ”Psyche Orbiter” som kan göra detaljstudier. (Med en uppsändning 2022 och en extrakick från Mars 2023 skulle den kunna nå Psyche 2026, men jag misstänker att det kan dröja längre…)

I mars 2017 var Psyche i opposition i Lejonet, men kom inte närmare jorden än ca 2,24 a.e. Av en lustig slump hade även nr 29 Amphitrite sin opposition precis samtidigt, och hela våren kunde man se dem nära varandra på himlen. Jag fångade dem i april i samma lilla fält i Lejonet. Bilderna är tagna med 360mm brännidd (Megrez-teleskopet), så att ha båda i samma fält (och nära en ljus stjärna) var ovanligt turligt.

Nästa opposition i maj 2018 syntes Psyche i Vågen, även denna gång ganska långt från jorden, men jag gjorde inga observationer.

I augusti 2019 var oppsositionen i Stenbocken(Capricorunus, Cap), med Psyche ca 1,70 a.e. från jorden. Jag observerade inte förrän i september, när avståndet vuxit till 1,89 a.e. Som vanligt har jag passat på när fältet innehåller en ljusstark stjärna.

Den fjärde oppositionen i serien  kommer nu i december 2020, högt på himlen i Oxen och 1,69 a.e. från jorden.